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Alumínio: suas aplicações na indústria e tratamento térmico

O alumínio é o elemento metálico mais abundante na Terra, e o segundo metal mais utilizado no mundo, perdendo apenas para o aço. Por isso, ele é importante em diversas atividades econômicas e industriais.

Uma coisa que poucas pessoas sabem é que o alumínio não é encontrado na natureza em sua forma metálica, como ouro, prata e outros metais provenientes da mineração. 

A origem do alumínio começa com a mineração da bauxita, um metal que passa por diversos processos de refinaria e redução, até chegar no alumínio que conhecemos no dia a dia. Veja abaixo como como funciona o ciclo:

BAUXITA (mineração)-> HIDRÓXIDO DE ALUMÍNIO (calcinação) -> ALUMINA (redução) -> ALUMÍNIO METÁLICO

Características Físicas e Químicas Do Alumínio

O alumínio é um metal extremamente versátil devido às suas propriedades físico-químicas.

Isso permite que ele seja amplamente utilizado na indústria para a produção de diversos itens como: latas, utensílios de cozinha, tintas em forma de pó, cabos suspensos, embalagens com papel de alumínio, além da estrutura de aviões, barcos, automóveis e outros.

Veja abaixo as características físico-químicas do alumínio:

Ponto de Fusão em 660 °C 

O que é baixo, comparado ao aço, que tem ponto de fusão em 1570°C.

Leveza

Possui 35% do peso do aço e 30% do peso do cobre.

Resistência à Corrosão

Tem uma fina camada de óxido que protege contra oxidações.

Condutibilidade Elétrica

Conduz tanta eletricidade quanto o cobre, que é duas vezes mais pesado e caro.

Condutibilidade Térmica

Índice 4,5 vezes maior que a do aço.

Refletividade

Muito utilizado em luminárias, por ter refletividade acima de 87%.

Propriedade Antimagnética

Isso permite que ele seja muito utilizado como proteção de equipamentos eletrônicos. Além disso, por não produzir faíscas, pode ser utilizado no armazenamento de substâncias inflamáveis ou corrosivas.

Barreira

Impermeável contra umidade e oxigênio e também uma eficiente barreira contra a luz. Isso faz com que a folha de alumínio seja um dos materiais mais versáteis no mercado de embalagens.

Reciclagem

O alumínio é um metal infinitamente reciclável, sem perda de propriedades físico-químicas. Isso contribui para que só as latinhas de alumínio, por exemplo, tenham um índice de reciclagem de 97,4% no Brasil.

Tratamento Térmico no Alumínio 

As ligas de alumínio são classificadas em “tratáveis termicamente”, que respondem ao tratamento em solução, e “não-tratáveis termicamente”, cujas propriedades são melhoradas apenas com o trabalho a frio.

Os tratamentos térmicos realizados nesse tipo de metal podem variar de acordo com a finalidade desejada. 

Alguns dos tratamentos térmicos mais realizados no alumínio são: 

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